NOEL EKWABI. 1960-2012 : par Avline AVA

Bassiste, Guitariste, Percussioniste, Batteur, Chanteur, Arrangeur, Compositeur, Producteur, Humaniste.

 

Noel Emmanuel EKWABI,  fils de Jean EKWABI EWANE et de Victorine Kwin BOSSAMBO, est né le 25 décembre 1960 à Yaoundé. Après des études primaires et secondaires au Cameroun,  il rejoint  Marseille  en 1980  où il  entame  des études de  médecine  qu’il  abandonne  au bout  d’un an pour entrer au Conservatoire de musique de Marseille. Lorsque de ce cursus prévu pour 7 ans il en sort Médaillé  D’Or après 5 ans,  Noël  ne fait que  peaufiner,  raffiner un  talent qui  s’exprimait  déjà avec beaucoup de maestria dès son jeune  âge où jouait  la  batterie,  la guitare  et les percussions. A cette    époque,    il  a  formé    avec   ses   copains    de   lycée   Jay   Lou   AVA,     Didier   MVIE  et  Yves AKOULOUZE,  le premier  groupe de jeunes jazzmen du Cameroun; groupe  qui à l’époque, partageait déjà la scène avec plusieurs grands artistes du pays: Manu Dibango, Francis Kingué, Adala Gildo... Noel  était  considéré comme  l’un des plus grands musiciens africains de  son temps,  et comme l’un   des   meilleurs   bassistes   au   monde.   Brillant   artiste   musicien   au   physique   d’athlète   (ancien handballeur   international,   footballeur),   il   avait   une   présence   sur   scène   qui,   cumulée   à   son   jeu, obligeait le spectateur à  s’attarder  sur  le  virtuose,  car il était une  bête de  scène  qui  ne ménageait jamais ses efforts et donnait toujours le meilleur de lui-même. Il avait une telle facilité à diriger un orchestre   qu’il   se   retrouvait   souvent   à   la   baguette   pour   plusieurs   artistes   de   renom.   Directeur artistique de Manu DIBANGO pendant 10 ans,  il avait co-signé pour ce dernier la réalisation et les arrangements de deux albums. Humble, discret et pourtant très sollicité,  Noel a touché à travers des collaborations musicales multiples et variées à presque tous les genres musicaux. Il a fait le tour du monde, sa basse sur le dos, et a participé à presque tous les prestigieux festivals de la planète.

 

Noel,  surnommé Bibi, Billy Bass, A Dou,  Papa Noel,  Pa’ No, etc... était  un homme chaleureux, jovial,   généreux,   engagé   et   d’une   extrême   gentillesse. Ses   qualités   humaines l’avaient   positionné comme un des musiciens les plus fiables dans le métier et  un meneur d’hommes hors-pair dont la fidélité et la loyauté  resteront  d'une grande  exemplarité. Ces qualités humaines l’avaient conduit à s’investir également avec le même entrain dans des œuvres de cœur tout en poursuivant sa carrière professionnelle.

En  2009, il avait co-fondé   avec Avline AVA  la  ARK-Jammers Connection,   une   ONG basée   aux Etats-Unis, dont la mission est de promouvoir la générosité et le dialogue des cultures. En tant que Vice   President   de   cette   ONG,   Noel   a,   comme   tous   les   autres membres   fondateurs de   ce   groupe, donné de  son temps,  son énergie  et ses ressources pour contribuer à  donner au monde,  une image plus positive de  l’Afrique,  t surtout pour pratiquer et  promouvoir dans son Cameroun natal  ,  un nouvel esprit  de   service   citoyen.   Grâce    à  la  participation   très  active   de  Noel,   ARK  Jammers Connection est rentré dans l’histoire très peu de temps après sa création. Leur historique programme de reconnection ancestrale dont le but est d’aider les descendants d’esclaves à renouer avec la terre de leurs ancêtres est aujourd’hui salué et soutenu par des Etats (Américain, Camerounais,  Nigérian, etc...),  des organisations internationales (Banque  Mondiale,  UNESCO,  Union Africaine,  etc...),  et des milliers de personnes à travers le monde. Sur le plan artistique comme sur le plan humanitaire, Noel Ekwabi laisse une marque indélébile.


En 1990,  il  épouse Isabelle Jeanine GAY. De  cette union naitront une fille nommée Julia et  un garçon nommé Kris. En 1998,  il rencontre Avline Ava qui deviendra après son divorce et jusqu’à la fin de sa vie,  sa partenaire au travail et sa compagne dans la vie. Noel EKWBI laisse derrière lui,  sa mère, ses deux enfants et ses 15 frères et soeurs.

Auteur : Avline AVA

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